La Taberna De Rael


Biografía: Syd Barrett (1946-2006)
agosto 27, 2007, 1:37 pm
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“Syd” Barrett fue un guitarrista, compositor y cantante inglés. Su verdadero nombre era Roger Keith Barrett y se distingue por haber sido miembro fundador de la agrupación de Rock Pink Floyd. Desafortunadamente, su personalidad inestable y su adicción a las drogas dieron al traste con su prometedora carrera musical.

A mediados de los años sesenta forma Pink Floyd, un grupo inicialmente de blues que se inclinaría por la novedosa música “psicodélica” -un estilo de Rock que tenía como fin la experimentación sónica-. A finales de 1966 el grupo inicia carrera en el estudio de grabación con tres singles escritos por Barrett. En su primer larga duración “The Piper At The Gates Of Dawn” (1967) Barrett dirige al grupo hacia una extraña jornada psicodélica, plena de imaginación.

Su estilo de tocar la guitarra era altamente innovador para la época. A Barrett se le deben esos extraños sonidos de guitarra Slide cargados de eco, que Pink Floyd utilizó durante toda su carrera. El guitarrista los creó utilizando un encendedor de metal, en lugar de un “cuello de botella”. Eran sus mejores días como artista.

Sin embargo, al encontrarse Barrett con la fama y el reconocimiento, su comportamiento se vuelve errático, en parte debido al consumo desmedido de la droga conocida como LSD. Los recitales se veían afectados por las continuas indisposiciones e impredecibles comportamientos. Por ejemplo, una noche en el Fillmore West de San Francisco el guitarrista se rehusó a tocar los acordes de las piezas para simplemente hacer sonar las cuerdas de su guitarra mientras las desafinaba.

Durante esta época el guitarrista sufre un colapso nervioso que cambiaría su vida para siempre. Para apoyar al grupo entró como segundo guitarrista David Gilmour, sin embargo, poco a poco Barrett dejaría de participar con el grupo hasta hacer oficial su salida. En el segundo álbum de Pink Floyd “A Saucerful Of Secrets” (1968) aparece sólo una pieza compuesta por él.

Luchando por su recuperación y con una inconsistente forma de trabajar, Barrett trató de grabar su primer disco en solitario con la ayuda de Gilmour. Las sesiones abortaron hasta finales de 1969 cuando apoyado en músicos de la banda Soft Machine el trabajo se completó. “The Madcap Laughs” apareció a principos de 1970 teniendo un éxito moderado.

Un segundo álbum titulado “Barrett” aparece ese mismo año, con una mejor producción, pero mostrando a un Barrett más afectado. Los músicos que le ayudaron a completar sus piezas expresaron la gran dificultad que era sobrellevar el trabajo. Las partes de Barrett estan llenas de anomalías en el tiempo y en la técnica, pero mantenían aquel halo de misterio que le caracterizó siempre.

Después de un par de intentos fallidos por formar un nuevo grupo y grabar otro álbum, Barrett desaparece de la escena. Fue en 1975 cuando se presentó inesperadamente en los estudios Abbey Road cuando Pink Floyd grababa el álbum “Wish You Were Here”. El guitarrista apareció gordo, con su cabeza y sus cejas afeitadas -hecho que inspiraría el personaje de Pinky en la pelicula “The Wall”-. Sus ex-compañeros observaron con tristeza a su amigo, dedicándole un par de piezas. Era muy probable que Barrett padeciera una enfermedad mental y lo mejor era que se retirara definitivamente del negocio de la música.

En 1988 apareció un nuevo disco con el único material restante de la época 1968-70. Su título fue “Opel” y como de costumbre fue ensamblado con muchas dificultades por los miembros de Pink Floyd -Al igual que la Box-Set “Crazy Diamond” (1993)-. Este lanzamiento tenía la intención de hacerle llegar nuevas regalías económicas.

Muy poco se supo de Syd Barrett hasta el día de su muerte ya que evitaba a toda costa las entrevistas y las apariciones públicas. Vivía en Cambridge con su madre y trabajaba en la jardinería y en la pintura abstracta. Desafortunadamente la diabetes empeoró su estado de salud y murió el 7 de julio del 2006.

Biografía escrita por Rhayader para “La Taberna De Rael”.



Conversando en la Taberna: La obsesión de Peter Hammill
mayo 12, 2007, 2:18 pm
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Peter Hammill ha grabado -tan solo en el estudio- 36 discos como solista, además de otros 10 con Van Der Graaf Generator. Prácticamente TODAS las composiciones son suyas. ¿Cómo ha logrado este músico mantener su prolífico nivel como escritor, durante todos estos años?

Hammill contesta:

“Tengo la obsesión de escribir canciones. Cuando lo logro, esas composiciones se convierten en momentos de claridad y me siento más tranquilo. Esto me permite balancear mi vida”.
“Por otro lado, me gustaria que mi música pudiera generar en la gente ese mismo sentimiento de claridad”.

Fuente: Libro “Los trabajos y los dias de Peter Hammill” escrito por Marcelo Gobello, Argentina.



Conversando en la Taberna: John Wetton habla sobre Phil Collins.
abril 9, 2007, 2:17 pm
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¿Quién es tu baterista favorito?
Sin duda alguna, Phil Collins.

¿Más que Bill Bruford?
Cada quién tiene su estilo. Bill es fantástico, pero Phil es el mejor. Tuve oportunidad de tocar con él en las sesiones del álbum “Two sides of Peter Banks” y formábamos una mancuerna fenomenal. Nunca me había sentido tan agusto con un baterista.

Muchos aficionados del progresivo no lo aceptan, puesto que lo responsabilizan de haber desvirtuado a Genesis…
La gente habla cosas malas de Phil. Eso no es nuevo. Pero, se les olvidan tres detalles importantes: Phil Collins es un excelente baterista, un buen cantante y un buen compositor. Entonces ¿Qué problema le puedes ver a eso?

Extracto de una entrevista para la publicación “El Cordero sinfonico”. Mayo del año 2000.



Annie Haslam (Biografía)
marzo 26, 2007, 3:05 pm
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Annie Haslam es una extraordinaria cantante poseedora de un rango vocal que abarca cinco octavas. Ella formó parte del artísticamente aclamado grupo de Rock Sinfónico, Renaissance. También ha sido artista plástica.

Nace en Bolton, Inglaterra en el año de 1944. Desde 1970, estudió ópera siendo su maestra, la cantante Sybil Knight. En 1972 es descubierta por músicos de la banda Renaissance y le proponen integrarse, sustituyendo a Jane Relf.

Con Renaissance Annie dió rienda suelta a todo su potencial vocal, grabando álbumes tan recordados como “Scheherazade and other Stories” (1975) basado en la obra literaria “Las mil y una noches”. La grandiosidad de este trabajo, hace que musicalmente, el personaje de “Sheherezada” siempre sea asociado con Annie.

En el año de 1977 la cantante realizó su primer álbum como solista “Annie in Wonderland”, que presenta una faceta distinta grabando covers de artistas de antaño, piezas de Folk Rock y una adaptación del segundo movimiento de la “Sinfonía del nuevo mundo” de Dvorak. Esta aventura no significaría su salida de Renaissance, con quienes trabajó hasta su disolución a mediados de los años ochenta.

Su segundo lanzamiento fue “Still Life” (1985), en el que Annie se presenta como un híbrido entre el Pop y la Música Clásica, acompañándose con una orquesta sinfónica dirigida por Louis Clark. Posteriormente, la cantante británica cedió en su pretensión de convertirse en una diva de la música adulto contemporanea, para situarse en el New Age.

Un momento muy triste en la vida de Annie Haslam fue cuando se le diagnosticó cancer de seno. Sin embargo, una tenaz lucha contra la enfermedad, le permite sobrevivir para seguir entregada a las artes.

A finales de los noventa la cantante vuelve a ser relacionada con el Rock, grabando algunas piezas al lado del guitarista Steve Howe y participando en discos de tributo a bandas como Yes y Genesis. Incluso Renaissance se reintegró para grabar el disco “Tuscany” (2000).

En la actualidad Annie se encuentra trabajando en la música y en la pintura, pero también en campañas ecológicas que buscan la conservación de especies animales. Sus participaciones más recientes en el mundo de la música se encuentran en los álbumes del proyecto Icon de John Wetton y de la joven banda Magenta.

Biografía redactada por Rhayader para “La Taberna De Rael”.



Van Der Graaf Generator (Biografía)
marzo 11, 2007, 12:12 am
Filed under: Biografías y artículos., Rock Progresivo

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Si tuvieramos que señalar a una banda de Rock que pueda calificarse como “original”, esa sería Van Der Graaf Generator.
Su extraña propuesta musical no debe encasillarse dentro del Rock Sinfónico de grupos como Yes o Genesis. Tanto las composiciones del grupo, como el estilo vocal de su líder Peter Hammill, son únicos.

El grupo se forma en Manchester, Inglaterra a finales de los años sesenta por el cantante, pianista, guitarrista y compositor Peter Hammill y el baterista Chris Judge Smith (Quién le da nombre al grupo basándose en el generador aerostático del científico Robert Van Der Graaf). Posteriormente se agregarían a la formación el organista Hugh Banton, el bajista Nic Potter.

Smith, pretendía competir por el liderazgo del grupo con Hammill. A pesar de ser un buen músico, el baterista terminaría sucumbiendo, ante el gran talento del cantante, siendo irremediablemente reemplazado por Guy Evans.

La primera grabación “The Aerosol Grey Machine” (1969) fue realizada bajo circunstancias caóticas. Entre otros factores, la obligación contractual, un trato abusivo de la compañía, el robo del equipo de sonorización y la desintegración momentánea. Sin embargo, el grupo sobrevivió creciéndose al castigo.

Con la llegada del enigmático saxofonista y flautista David Jackson Van Der Graaf Generator toma su dimensión definitiva. Su aportación -influenciada por el gran músico de Jazz John Coltrane– se pondría de manifiesto en el disco “The Least We Can Do Is Wave To Each Other” (1970).

Al perder a su bajista, Van Der Graaf Generator adopta el extraño formato de órgano-piano-saxofón-batería. Este factor, junto con el estilo vocal multi-facético de Hammill son los detonadores de un estilo de Rock altamente vanguardista. A continuación, aparecen álbumes complejos, bizarros y expresionistas como “H To He Who Am The Only One” (1971) y el aclamado “Pawn Hearts” (1972). Por si fuera poco, la poesía existencialista de Hammill agregaba brillantez a composiciones tan célebres como la trágica “A Plague Of Lighthouse Keepers”.

Inexplicablemente, después de lograr su mejor triunfo artístico, el grupo se desintegra. Sin embargo, Hammill continúa trabajando en solitario sin prescindir de los miembros del grupo. Esta cercanía desemboca en un nuevo periódo de actividad para el cuarteto. El disco de reaparición fue “Godbluff” seguido por el extraordinario “Still Life” (Ambos grabados en 1975). Los músicos crecieron como instrumentistas y lograron un sonido más fino, sin perder el propósito artístico original. Las grabaciones seguían ubicándose en la vanguardia. El álbum “World record” (1976) termina con la era del cuarteto, ya que al final de la gira de promoción, tanto Banton como Jackson se separan de Van Der Graff Generator.

El grupo continúa con un nuevo formato y acortando su nombre a Van Der Graaf. Se quedan Hammill y Guy Evans. Por otro lado, llega el violinista Graham Smith y regresa el bajista Nic Potter. La grabación subsecuente “The Quiet Zone / The Pleasure Dome” resulta airosa manteniendo al grupo a flote. Desafortunadamente el grupo nunca obtuvo la remuneración económica que hubiera merecido y trabajar en la bancarrota parecía ser una constante. Hasta 1978, año en que el grupo no pudo más y se desintegra definitivamente.

A pesar de que durante la prolífica carrera en solitario de Hammill, el cantante continuó trabajando con casi todos los ex-miembros del grupo, se veía muy lejana la posibilidad de una reunificación. Las circustancias cambiaron en el año 2004, cuando el grupo anuncia que la formación clásica de Hammill-Banton-Jackson-Evans entraría al estudio para grabar un album doble, mayormente instrumental llamado “Present”.

Aparentemente, esta será la única grabación de estudio en esta última etapa.

Biografía escrita por Rhayader para “La Taberna De Rael”.



Biografía: Porcupine Tree
febrero 21, 2007, 1:36 am
Filed under: Biografías y artículos., Rock Progresivo

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Porcupine Tree es un cuarteto que emerge del pequeño pueblo en Hertfordshire, Inglaterra, para mostrar al mundo su eficiente fórmula de Rock Progresivo Moderno.

Todo empezó como un proyecto personal del joven guitarrista y cantante Steven Wilson, quién experimentaba en su propio estudio de grabación, con influencias del Rock Psicodélico de los años sesenta y setenta.

Su primeras grabaciones On The sunday Of Life (1992) y Up The Downstair (1993) para la compañía Delerium Records, contienen las primeras composiciones de Wilson, que recuerdan al Rock Cósmico de viejas glorias como Pink Floyd y Eloy pero, tambien se asemejan al Rock Ambiental de bandas contemporáneas como The Orb y Ozric Tentacles. El guitarista ejecutaba todos los instrumentos y hacía las programaciones de batería.

Al editar su aclamado tercer álbum The Sky Moves Sideways (1995) Wilson hace de Porcupine Tree una verdadera banda, invitando a los siguientes músicos: El tecladista Richard barbieri (Quién tocara en la banda Japan, al lado del legendario David Sylvian), el bajista Colin Edwin y finalmente un baterista en la persona de Chris Maitland. El nuevo grupo recibe la aclamación de los críticos de todo el mundo quienes califican a la banda como “El Pink Floyd del nuevo siglo”.

El grupo se consolidó con albumes como “Signify” (1996) y el estupendo en directo “Coma Divine” (1997) grabado en Roma Italia. El respeto por el grupo llega a tal grado que Steven Wilson es requerido por Fish (Ex-cantante de Marillion) para producir sus discos en solitario. Wilson sería responsable de que el -venido a menos- cantante Escocés pudiera retomar el vuelo.

En sus siguientes grabaciones para la compañia Snapper Music, Porcupine Tree acorta sus piezas y las acerca a las tendencias modernas como el Ambient, el Trip e incluso el Metal. Con discos como Lightbulb Sun (2000) muchos aficionados del Rock Alternativo descubren a la banda. Como resultado de esta nueva popularidad, el cuarteto firma con una compañía transnacional, siendo uno de los pocos grupos progresivos en la actualidad -quizás el único- que goza de esa ventaja.

En el año 2003 Maitland deja al grupo para integrarse a Kino. El nuevo miembro sería el no menos capaz baterista Gavin Harrison, quién hace su debut con la banda en el popular disco In Absentia. Además el nuevo músico apoyaría a Wilson en su calidad de compositor.

Si bien, la música de Porcupine Tree siempre se ha basado en conceptos sombríos y amenazantes, en últimos tiempos se ha vuelto más cinemática. El disco Deadwing (2005) toma inspiración de un guión de cine y resulta ser el disco más pesado de su discografía. Estos conceptos visuales se manifiestan plenamente en el DVD en concierto del grupo y se espera que se sigan utilizando dentro del esperado lanzamiento de Fear Of A Blank Planet para este 2007.

Biografía redactada por Rhayader para la Taberna De Rael.



Camel (Biografía)
enero 26, 2007, 12:40 am
Filed under: Biografías y artículos., Rock Progresivo

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Camel fue una destacada agrupación de Rock Sinfónico que forma parte de la gran camada de bandas inglesas exponentes del género en los años setentas. Su formación original consistió en Andy Latimer: Guitarra-voz, Peter Bardens: Teclados-voz, Doug Ferguson: Bajo-voz y Andy Ward. Batería. La música que el grupo desplegaba era un Rock Progresivo sin extravagancias o experimentos sónicos. En cambio, Camel privilegió la incorporación de música clásica en composiciones sinfónicas, con arreglos brillantes y melódicos.

Su etapa de esplendor llega con albumes estupendos como Mirage (1974) Moonmadnes (1976) y The Snow Goose (1975) este último, un álbum totalmente instrumental basado en la obra literaria del mismo nombre. Las composiciones de la mancuerna Latimer-Bardens logran una majestuosidad enorme, que les vale ser señalados como uno de los mejores grupos progresivos del momento.

El ascenso del grupo se frena debido a los cambios en su formación. En 1977 entra el gran bajista de jazz Richard Sinclair (Ex-Caravan y Hatfield And The North), mientras que un año después la -anteriormente saludable- disputa por el liderazgo del grupo termina provocando la salida de Peter Bardens. Todavía con el tecladista, la banda edita álbumes muy meritorios como Raindances (1977) y el directo A Live Record (1978).

Durante el periódo de trancisión a la nueva decada, Camel se convierte en un tándem musical con diferentes instrumentistas bajo el mando de Andy Latimer. Llegan el bajista Colin Bass (Steve Hillage Band) y el tecladista Jan Schellhaas (Happy The Man). Por su parte, Ward abandona por problemas de salud. La música del grupo va asimilando un sonido más accesible, comparable a grupos como Alan Parsons Project o el más reciente Pink Floyd. Los trabajos más destacados de esta etapa son los álbumes conceptuales Nude (1981) y Stationary Traveller (1984).

Después de la gira de 1985 Camel entra en receso, debido a una disputa legal. Al ser Latimer el único miembro original que aún permanecía en el grupo, presenta por él mismo, una demanda en contra su antiguo manager. El proceso resulta largo y desgastante llevando a la quiebra a al guitarrista. Parecía que el grupo estaba terminado.

Al llegar la década de los noventas, Latimer se instala en california USA y haciendo un gran esfuerzo reagrupa a Camel, junto a Colin Bass y otros músicos. El sonido del grupo se vuelve más orquestado y ostentoso. Sus composiciones progresivas vuelven a ser majestuosas destacando discos aclamados por la crítica como Dust And Dreams (1991) Harbour Of Tears (1996) y Rajaz (1999).

Desafortunadamente, el grupo nunca recaudó los beneficios económicos que merecía y afrontó serios problemas para completar sus últimas giras mundiales -incluyendo accidentes y enfermedades sufridas por algunos de sus miembros- de modo que Latimer decide que la gira del año 2002 sería la última realizada por el grupo. No se descarta que aparezcan más grabaciones en el estudio.

Biografía escrita por Rhayader para La Taberna De Rael