La Taberna De Rael


After Crying – 6 (1997)
marzo 13, 2007, 11:54 pm
Filed under: Rock Progresivo

Como su tíltulo lo dice, este es el sexto disco de los húngaros, After Crying.

Para estas alturas, el grupo gozaba de una reputación envidiable dominando de manera virtuosa la música progresiva de vanguardia. De entre lo más sorprendente, es que este grupo tiene la posibilidad de manifestarse como una banda de Rock Progresivo, así como un ensamble de música de cámara. Esta dualidad, me recuerda el trabajo de el gran Gentle Giant.

Sin embargo, las principales influencias son King Crimson, ELP y Frank Zappa en sus ultimas etapas. Con ello, After Crying logra su sonido original. Tanto el Cello de Péter Petjsik y la trompeta de Balázs Winkler son los recursos extras que proporcionan enormes polsibilidades, muy bien explotadas.

Este álbum es quizá el más “crimson” de su discografia, sin que esto signifique que el grupo se olvide de sus influencias clásicas, el Jazz y de su gran aprecio por ELP -Demostrado en la pieza final, “Tributo A Keith Emerson”.

Después de la salida al mercado de “After Crying 6” el grupo se presentó -Dos veces consecutivas- en el festival Baja Prog de México, dejando un extraordinario sabor de boca.

Rating: 9,5
Piezas esenciales: Conclusion (Tribute to Keith Emerson), Viaduct.

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Genesis – Archive 1967-75 (Box-Set)
marzo 13, 2007, 4:54 pm
Filed under: Rock Progresivo

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Este es el primer volumen de la Box-set “Archive” del grupo Genesis, correspondiente a la época en la que Peter Gabriel era el cantante principal. Consta de cuatro discos.

El comentario inicial es que los discos están en orden inverso, empezando por 1975 y terminando con los años sesentas; esto significa que los dos primeros discos están dedicados a la obra “The lamb lies down in Broadway”, versión en concierto íntegra e innédita, grabada el 25 de enero de 1975 en Los Angeles, California.

la grabación de “The Lamb…” incluye una introducción del propio Peter Gabriel explicando el concepto. Esto es un buen detalle.
La interpretación es bastante buena, muy apegada a la version original, por lo que muchos podrían extrañar mayor improvisación, o nuevos arreglos. En mi caso, no.

Es bien sabido que a las vocales se les agregó doblajes (O retoques si se prefiere). Esto se debió a que las fantásticas máscaras que usaba Peter en ese periódo, dificultaban el correcto registro de su voz en el micrófono.
Es difícil saber en donde se encuentran tales retoques. El grupo hizo un gran trabajo de “reconstrucción”. De hecho, la pieza final “It” no existe, debido a que el día de la grabación se agotó la cinta antes de que el show terminara. De esta manera, el grupo optó por agregar una mezcla de la grabación en estudio original.

El tercer disco podría ser el favorito de muchos. Contiene maravillosas versiones en vivo de temas como “Dancing with the moonlit Knight”, “Firth of fifth” y…¡”Supper’s ready”! Estas provienen de un concierto en el Teatro Rainbow en 1973. El resto del disco incluye más material interesante, como la sesión de la BBC de “Stagnation”, los sencillos “Happy the man”, “Twilight Alehouse” y una version single de “Watcher of the skies”.

El cuarto CD contiene una gran colección de demos de su etapa inicial, cuando eran estudiantes del Colegio Charterhouse. Las personas que hayan escuchado el primer disco “From Genesis to Revelation” saben que esta etapa no tiene mucho Rock Progresivo, en lugar de ello tenemos una serie de breves canciones pop muy finas al estilo de los Moody Blues. Muchas estan construídas con base en el piano de Tony Banks y otras en las guitarras acústicas de Mike Rutherford y de Anthony Phillips. No hay arreglos de cuerdas.

Todas estas colecciones contienen un lujoso folleto con fotografías y mucha informacion histórica; “Archive” no es la excepción, por las ochenta páginas del folleto encontraremos numerosas anécdotas y fotos innéditas de esta banda tan importante. Desafortunadamente, esto es algo de lo que no podrán disfrutar aquellos que solo se conforman con descargar la música.

El sonido de casi todos los cortes es muy bueno, mejor de lo que podría esperarse. Sobre todo cuando tomamos en cuenta el año de las grabaciones.
Como siempre, habrá quién no esté de acuerdo en la selección del material y enumere las canciones que NO fueron incluidas como: “Cinema show”, “Fountain of Salmacis” y “The musical box” (Aunque la versión en vivo de está última ya existe en el “Genesis live”).

Finalmente, antes de ser lanzada esta Box-Set se había comentado que contendría una nueva versión en estudio de “The Carpet Crawlers” con los cinco miembros clásicos, cosa que finalmente no sucedió.

Rating: 9.5

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Van Der Graaf Generator (Biografía)
marzo 11, 2007, 12:12 am
Filed under: Biografías y artículos., Rock Progresivo

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Si tuvieramos que señalar a una banda de Rock que pueda calificarse como “original”, esa sería Van Der Graaf Generator.
Su extraña propuesta musical no debe encasillarse dentro del Rock Sinfónico de grupos como Yes o Genesis. Tanto las composiciones del grupo, como el estilo vocal de su líder Peter Hammill, son únicos.

El grupo se forma en Manchester, Inglaterra a finales de los años sesenta por el cantante, pianista, guitarrista y compositor Peter Hammill y el baterista Chris Judge Smith (Quién le da nombre al grupo basándose en el generador aerostático del científico Robert Van Der Graaf). Posteriormente se agregarían a la formación el organista Hugh Banton, el bajista Nic Potter.

Smith, pretendía competir por el liderazgo del grupo con Hammill. A pesar de ser un buen músico, el baterista terminaría sucumbiendo, ante el gran talento del cantante, siendo irremediablemente reemplazado por Guy Evans.

La primera grabación “The Aerosol Grey Machine” (1969) fue realizada bajo circunstancias caóticas. Entre otros factores, la obligación contractual, un trato abusivo de la compañía, el robo del equipo de sonorización y la desintegración momentánea. Sin embargo, el grupo sobrevivió creciéndose al castigo.

Con la llegada del enigmático saxofonista y flautista David Jackson Van Der Graaf Generator toma su dimensión definitiva. Su aportación -influenciada por el gran músico de Jazz John Coltrane– se pondría de manifiesto en el disco “The Least We Can Do Is Wave To Each Other” (1970).

Al perder a su bajista, Van Der Graaf Generator adopta el extraño formato de órgano-piano-saxofón-batería. Este factor, junto con el estilo vocal multi-facético de Hammill son los detonadores de un estilo de Rock altamente vanguardista. A continuación, aparecen álbumes complejos, bizarros y expresionistas como “H To He Who Am The Only One” (1971) y el aclamado “Pawn Hearts” (1972). Por si fuera poco, la poesía existencialista de Hammill agregaba brillantez a composiciones tan célebres como la trágica “A Plague Of Lighthouse Keepers”.

Inexplicablemente, después de lograr su mejor triunfo artístico, el grupo se desintegra. Sin embargo, Hammill continúa trabajando en solitario sin prescindir de los miembros del grupo. Esta cercanía desemboca en un nuevo periódo de actividad para el cuarteto. El disco de reaparición fue “Godbluff” seguido por el extraordinario “Still Life” (Ambos grabados en 1975). Los músicos crecieron como instrumentistas y lograron un sonido más fino, sin perder el propósito artístico original. Las grabaciones seguían ubicándose en la vanguardia. El álbum “World record” (1976) termina con la era del cuarteto, ya que al final de la gira de promoción, tanto Banton como Jackson se separan de Van Der Graff Generator.

El grupo continúa con un nuevo formato y acortando su nombre a Van Der Graaf. Se quedan Hammill y Guy Evans. Por otro lado, llega el violinista Graham Smith y regresa el bajista Nic Potter. La grabación subsecuente “The Quiet Zone / The Pleasure Dome” resulta airosa manteniendo al grupo a flote. Desafortunadamente el grupo nunca obtuvo la remuneración económica que hubiera merecido y trabajar en la bancarrota parecía ser una constante. Hasta 1978, año en que el grupo no pudo más y se desintegra definitivamente.

A pesar de que durante la prolífica carrera en solitario de Hammill, el cantante continuó trabajando con casi todos los ex-miembros del grupo, se veía muy lejana la posibilidad de una reunificación. Las circustancias cambiaron en el año 2004, cuando el grupo anuncia que la formación clásica de Hammill-Banton-Jackson-Evans entraría al estudio para grabar un album doble, mayormente instrumental llamado “Present”.

Aparentemente, esta será la única grabación de estudio en esta última etapa.

Biografía escrita por Rhayader para “La Taberna De Rael”.



Rick Wakeman – Journey To The Centre Of The Earth (1974)
marzo 10, 2007, 11:58 pm
Filed under: Rock Progresivo

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Como todos sabemos, “Viaje al centro de la tierra” es una obra literaria del escritór francés Julio Verne. Lo que no todos saben, es que el tecladista de conservatorio Rick Wakeman se basó en ella para crear una obra musical, cuyo fin era ser presentada en un gran teatro por un grupo de Rock, un narrador, un coro clásico y una orquesta sinfónica. Esta actuación se llevó a cabo en el Royal festival Hall de Londres el 18 de enero de 1974 y fue grabada, quedando para la posteridad como el segundo disco en solitario del pianista inglés.

Se trata de una ambiciosa obra músico-narrativa de cuatro piezas que en realidad parecen una sola. Es un trabajo muy diferente al anterior “The Six Wives Of Henry VIII” ya que se magnifica el sinfonismo y la épica, dejando para mejor oportunidad el Jazz instrumental y el Rock Progresivo extremoso. Los planos estelares son ocupados por los sintetizadores de Wakeman y por la Orquesta Sinfónica De Londres.

La influencia mayor -según los entendidos- es el romanticismo del siglo XIX, Robert Schumann por ejemplo. Aunque, no deja de haber poderosos segmentos de Rock encabezados por la voz de Ashley Holt y los sintetizadores de Wakeman.

La unica crítica que se le puede imputar a este disco es que la complejidad de grabar y coordinar a una orquesta completa, una banda, un narrador y por si fuera poco un coro, provocó ciertas imprecisiones de tiempo y ciertas carencias en la grabación. Al escuchar el disco con atención podemos encontrar algúna edición sospechosa.

Sin embargo, la dificultad del evento y el año de la grabación, nos pueden sugerir que Rick Wakeman hizo lo mejor que pudo con la grabación. Sobra decir que su desempeño musical es tan efectivo como siempre.

Rating: 8,5
Piezas esenciales: Toda la obra.

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Grobschnitt – Rockpommel’s Land (1977)
marzo 10, 2007, 3:00 pm
Filed under: Rock Progresivo

Para este disco, la agrupación alemana Grobschitt, dirigida por el baterista y letrista Eroc, abandona -momentáneamente- su estilo Kraut-Rock para concentrarse en la producción de un disco conceptual sinfónico.

A pesar de no sonar como un disco “representativo” del sonido de Grobschnitt, podemos considerarlo como uno de sus mejores trabajos.

La historia trata sobre un niño llamado Ernie, quién juye de la escuela en busca de aventuras. Al ser guiado por un ave gigantesca llamada Maraboo, llega a un lugar llamado “Rockpommel’s Land”, en donde Ernie vive una serie de aventuras en las que conoce el bien y el mal. Al final, todos los personajes de este mundo fantástico son liberados al mundo exterior por Ernie y el Maraboo.

En lo musical, queda atrás el sonido psicodélico y afilado de otros discos para centrarse en las texturas agradables de teclado y el trabajo guitarrístico refinado y virtuoso. Las piezas son extensas y minuciosamente trabajadas. El guitarrista Lupo recuerda con gran acierto el mejor trabajo realizado por el maestro Steve Howe con Yes.

A lo que Grobschnitt no renuncia, es a su agudo sentido del humor, su tendencia a incluir ruidos incidentales y a la histriónica forma de cantar de Wildschwein que sigue sonando irreverente aún en una esplendorosa obra sinfónica como “Rockpommel’s Land”.

Rating: 10

Piezas Esenciales:
Ernie’s Reise: Uno de los mejores momentos sinfónicos del Rock alemán.
Anywhere: Estupenda balada, aún con su silbido premeditadamente desafinado a mitad de la canción.

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Comentarios adicionales:

Para escribir “Rockpommel’s Land”, el baterista Eroc bien pudo tomar inspiración de las obras del escritor inglés Lewis Carroll.
La portada fue realizada por el gran artista gráfico Roger Dean



Van Der Graaf Generator – The Least We Can Do Is Wave To Each Other (1970)
marzo 7, 2007, 2:36 pm
Filed under: Rock Progresivo

Este es el segundo álbum de Van Der Graaf Generator y el primero en el que participa el saxofonista y flautista David Jackson. Con su llegada, el grupo tomó la dirección vanguardista que le caracterizaría durante su trayectoria.

El quinteto (todavía con el bajo de Nic Potter) va desarrollando su original sonido, prescindiendo cada vez más de la guitarra, pero logrando un sonido siniestro gracias a los fondos muy graves de organo, a la agresiva forma de tocar el saxofón de Jackson y sobretodo, gracias a la vocalización altamente emotiva y a veces amenazante del gran Peter Hammill.

El disco mantiene elementos del sonido psicodélico de los sesentas y un deseo por crear texturas de sonido novedosas como por ejemplo, una trompeta de Jazz contrapunteando un órgano de iglesia.
Los acordes que -en un contexto convencional- debieran ser soportados por una guitarra distorsionada, aquí son ejecutados por el saxofón tenor y el órgano Hammond en sus tonos más graves.

Exceptúando el ultimo corte, los resultados no son tan bizarros como aquellos logrados en albumes posteriores como “Pawn Hearts” o “H To He…” por lo que este trabajo puede recomendarse como una buena introducción al sonido de Van der Graaf Generator en su primera etapa (1969-1972).

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Rating: 8
Piezas esenciales:
Refugees (Un corte cercano a una balada, con un excelente tratamiento de flauta con ecos por parte de Jackson y un arreglo de Cello de Hugh Banton).
Whatever Would Robert Have said (Con la guitarra del gran Robert Fripp, presagiando lo que vendría en álbumes posteriores)



Marillion – Anoraknophobia (2001)
marzo 6, 2007, 2:41 pm
Filed under: Classic Rock, Rock Progresivo

En este disco Marillion logra la modernización de su estilo, con mejores dividendos que en los dos anteriores albumes.

A mediados de la década de los noventa, este quinteto inglés se toma el reto de evolucionar, rechazando la comodidad de pasarse la vida tocando lo mismo. Los primeros resultados en los álbumes “Radiation” y “Marillion.com” no sonarían tan convincentes como este estupendo y bien logrado trabajo “Anoraknophobia”.

El quinteto inglés toma las influencias del primer Radiohead, Massive Attack, The Verve y grupos similares, combinándolas con su propio estilo de Rock melódico, altamente emocional. Sus arreglos tratan de ser cool, sonar dentro de las tendencias actuales. Pero, las composiciones tienen el toque inconfundible de Marillion así como la distintiva voz de Steve Hogarth que continúa manifestándose al máximo de su potencial.

Con este disco Marillion no regresó al Rock Progresivo, ni dejó totalmente las influencias pop, pero sí logró la evolución mostrando la creatividad necesaria para marcar un avance en su carrera.
Según mi libro, de eso se trata ser Progresivo.

Rating: 9
Piezas esenciales:
Quartz, When I met God.

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